Pixel

 

Le geek de base à qui tout tombe tout cru mesure-t-il bien l’immensité du savoir ? Tout à ses mises à jour, se doute-t-il des trésors enfouis mis au jour par l’archéologue de la langue, j’ai nommé l’étymologue ? Sait-il seulement que les pixels n’ont pas toujours existé ?

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Un soupçon de jugeote anglophone et l’arbre généalogique suivant sort de terre :

pixel
↓                              ↓
pic (abr. de picture, image)                element (inutile de vous faire un dessin)

De fait, le pixel est, à l’écran, la plus petite partie d’une image, bête carré dont le nom va jusqu’à déteindre sur celle-ci (pixellisation) lorsqu’on y zoome sans vergogne.

Autant dire que les pionniers de l’informatique ne se sont pas foulés outre mesure à l’heure du baptême.
Léonard avec son sfumato doit bien rigoler.

Bien bien bien, piaffez-vous, mais pourquoi buter sur pixel l’irréductible alors que picture et element s’offrent à nous que c’en serait presque indécent ?

Je vous suis : picture (davantage prononcé [pikʃə] que [piktʃə] dans le feu de l’action, d’où ce x rapicolant), de pictura, « œuvre peinte » en latin qui a fait des petits aussi chez nous (pictural, pictogramme).

Décidément, vous autres latinistes êtes dans votre élément puisqu’element nous a été livré tel quel (elementum) avec le sens actuel s’il-vous-plaît (« composante la plus simple d’une matière complexe »).

Les papas du pixel ont laissé de côté l’atome qui traduisait la même idée. Ils ont été bien avisés, faut pas sortir de Centrale pour comprendre ça.

Merci de votre attention.

 

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