Sémaphore

 

Parmi les langages codés tombés en désuétude, le morse nous bottait bien. Mais, celui-ci devant son nom à Samuel Morse, l’étymo aurait tourné court, sauf à remonter tout l’arbre généalogique du drôle. Pas de Jean-Michel Sémaphore en vue, rabattons-nous donc sur sémaphore.

Mais revenons à nos moutons, moutons.

On l’oublie mais sémaphore désigne avant tout le poste côtier (tour ou mât) d’où partent les signaux concernant la météo, la marée, l’angine du petit dernier… Tout est bon pourvu qu’on ait encore l’usage de ses deux bras et de ses deux jambes. C’est pourquoi les paraplégiques ne peuvent communiquer en sémaphore qu’à moitié. Dffcl d s fr cmprndr ds cs cndtns, ffctvmnt – ms ps mpssbl.

Le code sémaphorique requiert de gesticuler dans tous les sens. Peu recommandé aux personnes sujettes au mal de mer, il est en revanche très prisé des marins, tout comme le morse qui reste toujours dans notre cœur (pour des raisons liées davantage à sa viande).

Sur les rails, le sémaphore est également un « signal d’arrêt à signalisation mécanique (bras et palette rouge) ou lumineuse (feu rouge) ». Nous, pauvres mortels, dirions plutôt « barrière » ou « passage à niveau » mais la subtilité du distinguo doit nous échapper.

 

Le mot est adopté par l’Académie en 1835. En pleine vogue hellénisante, nous le fignolâmes comme suit :

♦  Sema-, « signe » (d’où plus tard sémantique). Venu du lointain indo-européen dheie-, « voir, regarder » qui en passant par le sanskrit dhyana (« méditation ») a trouvé le zen (cool, n’est-il pas ?).

♦  –phore, « qui porte ».

Il parle phore
= Il a une voix qui porte.

Pareil pour phosphore (« qui apporte la lumière »), amphore (« qu’on porte par deux côtés »), doryphore (« qui porte une lance [pour mieux piquer les patates] ») and so phorth.
La faute au verbe pherein de même sens. S’il était correct, le Grec dirait « sémafaute » mais il préfère nous préserver du calembour foireux. On ne l’en blâmera pas.

Merci de votre attention.

 

Vous diriez même plus :

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s