Frangin

 

Fait troublant : frangin se décline en frangine pour désigner tout élément féminin d’une fratrie. Au comble de l’affection, imagine-t-on donner à nos sœurs du « frérotte », sur le modèle de frérot ? C’est bien la preuve que frangin/frangine est un couple à part. D’ailleurs, fait troublant, il partage ses fricatives avec frère, alors que vous ne partagez sa fricassée qu’avec votre sœur.

Mais revenons à nos lapins, moutons.

Frangin est d’origine obscure, maugréent les dicos. Qui vont jusqu’à mettre le sens familial et celui de « copain, camarade » sur le même plan. Ce dernier n’est donc pas figuré ?
Figurez-vous que non : c’est le frangin en amitié qu’on rencontre en premier couché on the paper (1821), quand l’équivalent de frère ne débaroule qu’en 1833. Frangine, fait troublant, est attesté la même année que frangin.

 

D’aucuns vont chercher l’acte de naissance du mot dans le Piémont, sans toutefois déterminer si ce franzino est l’aîné ou le cadet de notre frangin.

D’autres y voient un emprunt à l’argot des canuts, ces tisserands lyonnais dont la cervelle légendaire aurait accouché de frangin pour dénommer un faiseur de franges.

Sur cette lancée, d’autres encore évoquent une tradition bien française selon laquelle la totalité des rejetons vivant sous le même toit porterait la frange réglementaire (d’où le caractère unisexe du vocable).

Si l’on suit cette histoire de frange, il faut revenir au latin fimbria de même sens, plus tard déformé – fait troublant – en frimbia.
Vous saisissez le topo ? Le Romain moyen ne se serait pas emmêlé les pinceaux que frangin n’existerait même pas à l’heure qu’il est.

 

Pour conclure dans le tiré par les cheveux, frangin pourrait être

issu d’un croisement de frère avec franc [l’épithète].

Pour être franc, on n’y croit pas beaucoup. A ce compte-là, ç’aurait plutôt donné « franquin », non ? M’enfin !?

 

Comme quoi, avec le frangin, on n’est jamais sûr de rien.

Merci de votre attention.

 

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