Détriment

 

Les littéraires aiment à employer « au grand dam » au détriment de détriment. Les juristes pour leur part n’utilisent qu’« au détriment ». Au grand dam de grand dam ?

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Outre la richesse de sa rime avec nutriment (unique en son genre), le charme de détriment tient à son côté farouche. Même les détriments apprivoisés n’obéissent qu’à au et de. D’ailleurs,

les détriments

ne se dit jamais, encore moins

3 détriments se sont échappés du zoo

ou

un bon détriment est un détriment mort.

Tout juste l’animal se laisse-t-il parfois approcher par un adjectif possessif indiquant qui est lésé (« à son détriment »).
C’est justement l’idée de préjudice qu’exprime à sa manière ce dé-, faisant écho à désavantage, dépens et autres déboires du même moule.

A propos de moule, voici le sens vieilli de « débris, vestiges » qu’inspire encore au poète la muse fanfaronne :

Détriments de coquillages.

 

Il semblerait qu’on s’égare sur la grève. Détrompez-vous : avant de s’échouer sur nos côtes en 1236, le mot naquit detrimentum, résultat de l’« action d’user en frottant ». Il avait dérivé doucement du verbe latin deterere, qui nous a laissé entre autres détritus, détériorer (auxquels on pense rarement c’est vrai ça).

Formé sur l’indo-européen ter- (« frotter »), voilà donc déterré terere. Son participe passé surtout donne les détriments les plus remarquables : triturer, tricher, inextricable… Sans oublier le boa constrictor dont les victimes arborent souvent une mine contrite il faut bien le dire.

Merci de votre attention.

 

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