Touchy

 

Un débatteur, pour montrer qu’il y avait matière à débat, évoquait récemment sur un plateau « un sujet touchy ». Il est vrai que ce soir-là, les sujets allaient de « touchy » à « extrêmement touchy » en passant par « touchy entre tous ».

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Voilà ce que disent les dicos anglais à l’entrée touchy :

susceptible, chatouilleux, ombrageux.

Il faut croire que le plaisir de le prononcer fait passer loin derrière l’illégitimité de la traduction.
Car le « sujet touchy » fait mieux que froisser les susceptibilités : il est lui-même susceptible. Il ne chatouille plus : c’est lui qu’il ne faut pas chatouiller. C’est dire s’il est électrique.

Encore un word qui chasse un mot à nous et, qui plus est, endosse la responsabilité à notre place.

 

Sujet sensible ? Croyez pas si mal dire.

Si touchy franchit un pas dans le ridiculous, on y était déjà sensiblement avec sensible.
Ainsi Pierre Merle ironise-t-il à propos de l’expression « quartier sensible » :

Non point « quartier à sentimentalité exacerbée » (…) mais quartier de banlieue sujet à de vives tensions.

Bé oui, on ne le rappellera jamais zassez : sensible est lui-même un anglicisme pour délicat. Accolé à sujet, c’est même un pseudo-anglicisme puisque dans ce sens-là, de l’autre côté de la Manche, on dit sensitive.

Voilà ce que disent les dicos anglais à l’entrée sensible :

sensé, raisonnable, sage.

 

Vous qui êtes sensés, raisonnables et sages, n’allez pas qualifier votre sujet d’autre chose que de délicat, épineux ou qui fâche. Et ce ne sont pas les terrains glissants ou minés qui manquent, alors allez-y franco.

Merci de votre attention.

 

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