Jouet

 

Jouer à un jeu ou avec un jouet : serions-nous le jouet de nos sens abusés ou tout ça est furieusement consanguin ?

Mais revenons à nos moutons, moutons.

C’est vrai ça : si l’on fouette avec un fouet, on peut bien jouer avec un jouet (voire un fouet, avec un partenaire soumis aux règles du feu).
Mais si fouet a donné fouetter, jouet aurait préexisté à son verbe que nous serions tous en train de « jouetter », à l’heure qu’il est. Il y a des pfiouuuuu qui se perdent.

Dans l’ordre d’apparition donc : jeu → jouer → jouet. Pour mieux saisir le distinguo entre le premier et le dernier, pensons-les à l’anglaise : game, toy, bien délimités.

 

Voici comment se goupillaient les premiers jouets au milieu du XIIIe siècle :

E dunat as enfançunez Jüez asez et beaubelez.

Ha on savait s’amuser en ce temps-là.

Giu, jous, jus, jeus, gieu et geu avaient déjà fleuri au siècle précédent.

Quant à jouer, il s’est pointé concomitamment autour de 1100 sous la forme « juer » ou « joer ».

 

Z’allez pas le croire, c’est à cause du latin jocari : « s’amuser, folâtrer, dire en plaisantant », qui a fini par supplanter ludere (sauvé de la noyade dans ludique cependant). Ayant suivi la même route, jeu provient du substantif latin jocus, qui est le jeu en paroles (par opposition au ludus plus porté sur la sudation). Remettez-vous dans les shoes d’un Anglais : comment dites-vous plaisanterie ? È, y’a pas de mystère.

Ainsi, jek l’indo-européen (« dire ») se terrait depuis le début. Toute cette jactance pour en arriver là.

 

A noter que joujou est le seul de la série des hiboux-poux à avoir droit au traitement de faveur du pluriel en x alors qu’il n’est que le petit sobriquet de jouet. C’est dire si on les aime, nos joujoux.

 

Merci de votre attention.

 

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