Empirique

 

Avouez que la grandiloquence de cet adjectif vous a toujours chiffonné. Signifier sobrement

qui repose sur l’expérience

et rappeler à ce point empire, c’est un peu se foutre de la gueule du monde. Au moins du saint empire romain germanique.

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Empirique ne mérite certes pas tout ce dédain. Au contraire, on devrait vouer une admiration sans bornes aux pionniers de la meringue ou de la mayonnaise, dont les tentatives incalculables ont fini par payer jusqu’à la fin des temps.

 

Au rayon produits dérivés, on dégotera empiriquement, empirisme et même anempirique au sens d’« indépendant de l’expérience » chez ce vieux Jankélévitch :

La conscience de l’intervalle onctueux et de l’épaisse continuation n’a prise à tout moment que sur des motivations et des déterminations, la détermination étant à la fois particularité représentable et relation nécessaire ; une indétermination qui serait neutralité pure ne peut être qu’anempirique.

Comme ça, c’est carré.

 

S’il remonte à 1314 sous nos latitudes, le mot a fait escale en latin classique (empiricus, qualifiant un « médecin empirique »), parti du grec ε ̓μπειρικο ́ς fondé sur l’empeiría : l’« expérience ».

Trouvez pas qu’ils ont comme un air de famille, ces deux-là ? Normal : à un préfixe près, on y retrouve le grec ancien peira (« essai, épreuve »), également au cœur du verbe latin experior.

Et peira peut dire merci à l’indo-européen commun per- (« essayer, oser, risquer, franchir »), dont sont aussi issus notre péril et l’anglais fear.

 

Comme quoi, il n’y a qu’en traversant les épreuves qu’on accumule de l’expérience.
Laquelle, comme on dit chez Nutella, fera toujours la différence.

Merci de votre attention.

 

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