Tripatouillage

 

On préfère ne pas savoir ce que tripatouillent les tripatouilleurs. Pourtant, que de tripatouillages pour en arriver à tripatouillage. La nature est bien faite.

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Face au vide lexical de 1888, afin de dire « remanier abusivement » en parlant d’une œuvre, un critique littéraire s’est donc permis d’amalgamer tripoter (ça, on voit bien ce que c’est) et patouiller (ça par contre, prt et re-prt).

 

A tout seigneur, tout honneur : commençons par tripoter, qui (vérité première toujours oubliée) vient de tripot. Avant la

maison de jeu clandestine ayant mauvaise réputation,

le tripot, lieu de totale éclatche

où se pratiquait le jeu de courte paume,

abritait des manipulations plus anodines.

De fait, tripot n’est rien sans triper, « sauter, danser » au XIIIe siècle, issu de treper, « frapper du pied, sauter » (mi-XIIe), qui d’impatience a fini par trépigner.

 

Le plus rare patouiller apparaît dans les eaux de 1175 sous la forme patoiller, « barboter, patauger ». Jusqu’à prendre au XIXe siècle le sens de « manipuler, tripoter ». Autrement dit, tripatouiller, somme de tripoter et de patouiller, équivaut à deux fois tripoter. C’est dire le degré d’inavouable.

Mais zalors, patauger serait-il une variante de patouiller ayant réussi dans la vie ? Exact, les deux compères dérivent de patte, elle-même construite sur le radical patt- évoquant des pas, particulièrement en milieu boueux. Au passage, l’onomatopée nous a valu nos patins qui, c’était couru, mènent tout droit au tripotage susnommé.

 

Par ailleurs, on ne sera pas surpris d’apprendre que trifouiller est né des amours malsaines de tripoter et de fouiller.
Sur ce dernier, nous procéderons aux fouilles réglementaires une autre fois.

Merci de votre attention.

 

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