Antépénultième

 

Plutôt mourir que de bégayer « avant-avant-dernier ». Le français préfère donc frimer avec antépénultième. Alors même qu’il boude pénultième au profit d’avant-dernier. Quel mérite y a-t-il à finir antépénultième quand on peut finir premier ? Le français rétorquera que dans une compétition à trois, le premier est aussi antépénultième.

Mais revenons à nos moutons, moutons.

Découpons l’antépénultième en trois parts égales.

Ante : on n’arrête pas de le croiser dans antérieur, devant, avant et auparavant.

Pen- : prend sur lui de signifier « presque » et c’est déjà beaucoup (latin paene). On le retrouve dans péninsule et pénombre mais là, faut bien regarder.

Ultième : ainsi à poil, on constate qu’il s’agit d’ultime déguisé. Voyez comme l’usage est taquin ! S’il ne nous vient pas à l’idée d’employer ultième tout seul, dans les jupes de ses préfixes en revanche, ça ne nous fait ni chaud ni froid. Les Zanciens, plus logiques, disaient d’ailleurs antepenultime (1579) avant qu’antepenultiesme n’étale son didactiesme (1690).

 

On s’intéresse rarement à ultime sous prétexte qu’il est bon « dernier ». Il est pourtant ultra-chouette à étudier, une fois qu’on lui a retiré ses gros sabots pas étonnant qu’il lambine à ce point.

Considéré comme « extrême, le plus loin », ultimus est le superlatif d’ulter, qu’on retrouve dans ultérieur et transformé en ultra (« au-delà »), dont la version originale cohabite avec le plus récent outre (de même sens).

Quant à ulter, il s’est sculpté sur l’indo-européen ol-tero-. Ce radical ol- ou al- (« au-delà » toujours) loge aussi dans alter, alias (« autre »).

Restait plus à antepaenultimus qu’à se fossiliser correctement.

 

Après quoi on n’a même pas cherché à former « postpénultième ». Encore moins « postultième » d’ailleurs.

Merci de votre attention.

 

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