Compter

 

Si vous êtes de ceux qui ne s’en laissent pas compter, pour ce qui est de lire et écrire, votre compte est bon.

Mais revenons à nos moutons, moutons.

En voilà un verbe qui compte. Non content de

déterminer une valeur ou une grandeur numérique par un calcul ou une suite de calculs, ou, le plus souvent, par une énumération

ou d’

énumérer la suite des nombres entiers

comme à cache-cache, il sert aussi, de manière moins littérale (ou moins matheuse), à

prendre en considération,

autrement dit

tenir compte.

Sans compter les espoirs souvent déçus qu’il suscite :

compte là-dessus.

 

Commencez à avoir l’habitude, ce p sur lequel tout repose n’est pas là pour faire joli. Un vestige du latin computare, « faire les comptes, calculer », au sens propre « élaguer, tailler ensemble ».

Avec sa gueule de computer (un ancien verbe à nous by the way), computare l’ordonné ne pouvait compoter qu’en ordinateur.

 

Une fois com- élagué, d’autres bourgeons apparaissent sur -putare : amputer (« couper » en beauté), imputer (« mettre en ligne de compte »), supputer (« évaluer, estimer »), disputer (« examiner de fond en comble ») ainsi que le député, réputé être votre « délégué ». Mais aussi putatif et puits, cette « coupe » dans le sol.

Il est clair que l’indo-européen pau- a encore « frappé », avant de former les pavés qu’on connaît.

 

Au fait, compter marche main dans la main depuis le XIIIe siècle avec conter, né cunter vers 1100. Les deux verbes ne feraient-ils qu’un, au bout du compte ? Exactement. Conter, raconter, c’est « énumérer » des faits.
Toutes nos excuses aux illettrés du début.

Merci de votre attention.

 

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