Linge

 

Si on vous sommait sous la torture de définir linge, vous ne vous en tireriez pas indemne en proposant « habillement ». Et le linge de maison, s’enquerraient vos bourreaux, toujours pointilleux ?

Mais revenons à nos moutons, moutons.

On l’a oublié (parce qu’on n’était pas là), le tout premier linge désigne une

pièce de tissu de lin.

Acception dont on s’est éloigné au point d’utiliser des lingettes. C’est dire si la décadence nous guette.

Par extension, console le dico,

tout ou partie des pièces de tissu employées aux usages domestiques.

Cette « toile de lin » originelle a cours jusqu’à fin XVIe. Si entretemps le « linge de table » fait son apparition, c’est toujours du lin, du lin, du lin. L’influence du lobby du lin reste ainsi largement sous-estimée. Notamment par les historiens, qui lui préfèrent le velours côtelé pour étaler leur science.

 

On pige tout dès lors qu’on sait que linge a d’abord été un adjectif. Signifiant – on vous le donne en mille – « en lin ». Ce qui, traduit en latin, donne un lineus qu’on a depuis un moment en ligne de mire.

 

En détricotant lange, surprise : il est tissé pareil. Lange est à « laine » (lana) ce que linge est à « lin ». Acception dont on s’est éloigné au point d’utiliser des couches-culottes. C’est dire si le cul de bébé commençait à gratter.
Les lexicographes restent cois quant à lenge, lunge ou lynge mais au chapitre adjectifs substantivés, lounge se dit d’un bar où l’on peut s’allonger de tout son long en dégustant une longe de veau.

 

Et depuis qu’il n’est plus 100 % lin, le linge s’insinue partout : lave-linge, sèche-linge et bien sûr pend-linge, cette fabuleuse invention qui sauva l’Homme des pinces à linge au XXIe siècle.

Merci de votre attention.

 

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